Quelques repères

Bessans est un village de haute altitude où se conjuguent influences savoyardes et piémontaises. C’est un vaste territoire à la nature préservée et riche de ses traditions agricoles (élevage, produits laitiers, foins). Une vallée principale proposant un large plateau, lit d’un ancien lac, des vallées adjacentes (Avérole, Lombarde, Ribon) ou suspendues (Vallon) le long desquelles s’étagent des hameaux et chalets d’alpage.

Sa position limitrophe avec le Parc National de la Vanoise garantit une grande richesse de faune et de flore. À chaque marcheur s’ouvrent des possibilités de randonnées et d’alpinisme adaptées à ses goûts et ses capacités : chemins du plateau, sentiers balisés de randonnée, itinéraires plus secrets et sauvages, liaisons glaciaires ou non avec l’Italie, sommets. Au long des chemins, le promeneur sera sensible à la découverte des maisons d’alpage et aux nombreuses pierres gravées par les bergers.

L’hiver, le ski de fond, skating, raquettes, permettent d’évoluer dans ce cadre exceptionnel en observant la faune.

Le petit domaine de ski alpin, bien exposé au sud, est idéal pour l’apprentissage des enfants et un ski familial de proximité.

Un riche patrimoine religieux jalonne le territoire au fil des sentiers et des hameaux, avec de nombreuses chapelles et plus encore d’oratoires. Une église typiquement savoyarde à l’intérieur baroque domine le village ; elle est flanquée de la chapelle Saint Antoine du XVIIe siècle, aux fresques renommées relatant la vie de Jésus. D’autres chapelles marquent les limites du village telles qu’elles avaient été prévues pour le mettre à l’abri des dangers naturels. L’art religieux s’est perpétué dans une tradition de sculpteurs locaux, présente encore aujourd’hui. Les cerfs peints sur le Rocher du Château et les fouilles réalisées par les archéologues témoignent d’une occupation très ancienne de la vallée. La tradition architecturale liée au travail de la pierre pour toits et murs s’intègre remarquablement au paysage à la fois doux et austère. Les jours de fête, notamment le 15 août, les costumes traditionnels féminins éclatent de couleurs et de matières chatoyantes qui étonnent les nouveaux venus.

Paradoxalement, Bessans se révèle à la fois comme lieu fort d’enracinement, mais aussi de passage (commerce de troc avec les vallées de Lanzo, hiverne du bétail dans la vallée de Suse, émigration qui a permis l’ouverture du village à des influences multiples). Ce que l’on nomme le patrimoine immatériel reste perceptible dans le village et les hameaux : patois, traditions liées aux fêtes civiles et religieuses, travaux et divertissements de la vie quotidienne, chants…

Le développement d’un tourisme fidélisé et à échelle modeste permet à ceux qui viennent à Bessans de bénéficier d’un accueil encore personnalisé.

 

Avec la collaboration de l’association « Bessans, Jadis et Aujourd’hui ».

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